Quelle que soit sa taille, le chien a besoin de sortir au moins deux fois par jour. Pour les petites races, trois sorties d'une demi-heure suffisent; pour les grands chiens, elles doivent être beaucoup plus longues (environ une heure). Elles permettent au chien d'effectuer ses besoins et de se défouler. Il faut ainsi pouvoir le promener dans des endroits sans trop de risques pour lui (loin de voies de circulation, par exemple) et où il est accepté sans laisse. Tous les week-ends, une grande balade de deux heures permettra au chien de réellement casser son rythme quotidien dans des parcs ou forêts où il rencontrera un nouvel environnement et d'autres congénères !

Ces exercices seront évidemment modulés selon l'âge du chien : un jeune chiot nécessitera beaucoup de sorties de courte durée alors que les chiens âgés ou malades se satisferont de promenades hygiéniques deux fois par jour. Au retour, le chien doit faire l'objet d'une inspection systématique.

Les pattes

En été, il faut surtout vérifier que les coussinets n'ont pas été lésés par quelque objet piquant ou coupant (ronces, morceaux de verre...). Il faut aussi vérifier qu'un épillet ne s'est pas enfoncé dans les espaces interdigités. Provenant des graminées, et donc de la majorité des plantes de prairie, les épillets se présentent sous la forme de harpons microscopiques qui se fichent dans les tissus qu'ils rencontrent et créent de graves lésions. En hiver, si le chien s'est promené dans des endroits enneigés, les risques de craquelures des coussinets sont élevés du fait de l'agressivité des sels déposés sur les routes. Il faut alors rincer les pattes avec de l'eau tiède.

Les oreilles

Elles sont le lieu de prédilection des épillets. Il faut alors retirer ces derniers du conduit auditif (s'ils y sont déjà arrivés) avec une pince à épiler. Cette manoeuvre délicate est souvent douloureuse, une visite chez le vétérinaire s'impose dans ce cas.

Le pelage

En été, si le chien aime se baigner, il faut le rincer. Que ce soit dans une rivière ou dans l'eau de mer, des particules se déposent sur le pelage du chien et peuvent être irritantes. Un rinçage soigné permet d'éliminer ces particules. Il se peut que le pelage soit souillé par du goudron. Il ne faut alors surtout pas essayer de le retirer avec des produits dérivés du pétrole qui sont hautement toxiques. Il suffit en fait d'enduire les taches d'huile végétale et de faire prendre un bain au chien après avoir attendu quelques minutes afin que l'huile dissolve les particules de goudron.

En hiver, il est possible de couvrir le chien d'un manteau s'il fait trop froid. Cependant, la plupart des chiens supportent tout à fait les rigueurs de l'hiver (à part les chiens nus) et, si on les habitue à être couverts, ils supporteront moins de sortir de nouveau sans manteau.

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